Priporočena 2019

Izbira Urednika

Strelica časa?  To je vse v naših glavah
Konfliktna razprava o Lyme bolezni na jugu
Planet Zemlja-Twin, o katerem nihče ne govori

Kakšne barve so bile perje dinozavrov?

Anonim

Dinosaur knjige so postale bolj barvita pozno pozabljene, z dolgočasno zelenimi, rjavimi in sivimi barvami, ki so jih zamenjali živahni odtenki, črtami in vzorci. To je v veliki meri vprašanje umetniške licence. Medtem ko fosili lahko omejijo umetnikovo roko glede na velikost in obliko, nista dobili nobenih informacij o barvi. Ampak to se začne spremeniti.

Fosile nekaterih majhnih dinozavrov, ki jedo meso, so bile prekrite z vlakni, za katere velja, da so predhodniki perja. In med temi filamenti je ekipa kitajskih in britanskih znanstvenikov ugotovila značilne znake melanozoma, majhne strukture, ki so delno odgovorne za barve sodobnih ptičjih perja.

Melanozomi so pakirani z melanini, pigmenti, ki segajo od črnih črncev in sivih do rdečkasto rjavih in rumenih odtenkov. Njihova prisotnost v filamentih dinozavrov je Fuchengu Zhangu omogočila, da začnejo združevati barve teh živali, milijone let po njihovem izumrtju. Na primer, Zhang misli, da je mali plenilec Sinosauropteryx imel "kostanjev do rdečkasto-rjave" črtice, ki so se spuščali po repu in verjetno podobno obarvani greben po hrbtu. Medtem je zgodnja ptica Confuciusornis imela različne črne, sive, rdeče in rjave odtenke, tudi v enem peresu.

Razkritje Zhanga prav tako sproži še en salvo v razpravo o sami naravi "pernatov" dinozavrov. Prekrasni fosili, predvsem iz Kitajske, kažejo, da je več vrst dinozavrov imelo perje, ki so podobne letnim modamom sodobnih ptic. Vrste, kot so Caudipteryx in štiri krilati Microraptor, so imele resnično perje z asimetričnimi lopaticami, razporejenimi okoli osrednje gredi.

Druge vrste, kot so Sinosauropteryx, Sinornithosaurus, Beipaiosaurus in celo oddaljene sorodnice, kot sta Tianyulong in Psittacosaurus , so imele precej enostavnejše filamente ("dino fuzz"), ki pokrivajo dele njihove kože. Te so bolj sporne. Mnogi ljudje gledajo te filamente kot proto-perje, evolucijske predhodnike k finim perjem ptic. Toda majhna manjšina jih še vedno razlaga kot degradirane pramene kolagena, beljakovine, ki krepi živalsko kožo.

Ampak, če je Zhang pravi, se lahko zgodi za hipotezo kolagena. Njegova študija kaže, da so melanozomi ohranjeni na enak način v filamentih Sinosauropteryxa, kot so bili v resničnih perjah zgodnjih ptic. To je dokaz o povezavi med obema strukturama.

Pod skrajno povečavo elektronskega mikroskopa je Zhang pogledal filamente dinozavrov Sinosauropteryx in Sinornithosaurus ter prave perje zgodnje ptice Confuciusornis . Mikroskopi so razkrili številne majhne strukture, vse manj od mikrometra. V obliki in velikosti so enaki melanomom sodobnih ptic. Vključujejo dve široki kategoriji. Femelanozomi so skoraj sferični v obliki in proizvajajo phaeomelanin, rdečkasto rjav ali rumeni pigment, medtem ko so eumelanozomi bolj paličasti in proizvajajo črno sivi eumelanin.

Melanozomi so izredno elastične strukture. So bolj odporni na kemično in fizično propadanje kot keratin perja in las. Kljub temu bodo kritiki nedvomno trdili, da teh mikroskopskih struktur sploh niso melanozomi, ampak bakterije, katerih celice so od takrat nadomeščene z usedlinami. Zhang je za to pripravljen in je predložil več vrst dokazov, da bi odgovoril na njegove skeptike.

Za začetek se pojavijo znotraj perja in filamentov, namesto da sedijo izven njih v tankem filmu. V istih delih fosilov so tudi v sodobnih perjah. Urejeni so v istem vzorcu - zlasti so eumelanozomi "gosto zapakirani in močno poravnani". V nekaterih primerih je fosilno perje očitno prepognjeno s pigmentnimi trakovi, domnevni eumelanozomi pa se pojavijo samo v temnih, tako kot ste pričakovali. Ni razloga, da bi bile bakterije tako enakomerno razporejene - bolj verjetno bi oblikovale enoten film v celotni strukturi.

Zhang je v svoji interpretaciji neusmiljen, pravi, da so melanozomi "nedvoumno" jasni, da ti filamenti niso prameni kolagena. Namesto tega so "verjetno evolucijski predhodniki prave perje". In zdaj začenjamo imeti idejo o tem, katere barve so bili ti predhodniki.

To ni prvič, da so bili fosilizirani melanozomi uporabljeni za izdelavo barve izumrle vrste. Leta 2008 je Jakob Vinther z univerze Yale odkril te pigmentirane strukture v fosilnem peresu kredne ptice in ugotovil, da ima verjetno črno-bele trakove. Lani je Vinther poročal, da bi sloji melanozomov v drugem fosilnem peresu dali ji prelivasto sijaj, podobno kot sijaj na krilih starlinga. Carl Zimmer je pripovedoval zgodbo New York Timesa.

Obe dokumenti Vinthera govorita o možnosti uporabe iste tehnike za rekonstruiranje dinozavrov v natančno Technicolor. Zdi se, da to upanje postaja realnost. Medtem ko je Vinther prepričan v melanozome, ki jih je našel Zhang, je bolj skeptičen glede sklepov o barvi. "Rekel je, da je Sinosauropteryx rumenasto rdeče, na podlagi enega vzorca je raztegnjen, " pravi. Sploh ne vemo, kako porazdelitve melanozoma v sodobnih pticah vodijo do določenih barv. "Brez tega kvantificiranega znanja ne moremo predvideti specifičnih barv v fosilih, morda razen črne barve. Zato smo še vedno daleč od dajanja barv na dinozavri. "

Vendar pa je še vedno optimističen. "Lahko rečem le, da je prihodnost obetavna. Sčasoma bomo imeli dinozavri v tehnologiji. Trenutno delamo resno. "

Razvrščanje, kakšni barvni dinozavri so, ni samo stvar nerodnega radovednosti. Barve ptičjega perja vplivajo na njegovo sposobnost ohranjanja kul, kamuflažijo se od plenilcev ali plena in komunicirajo s prijatelji in tekmeci. Na ta način bi boljše razumevanje barv dinozavrov lahko dalo več namigov o tem, kako so živeli ti najbolj zaskrbljujoči živalji.

Mike Benton, soavtor nove študije, pravi: "V Sinosauropteryxu vsaj v bistvu najbolj primitivni dinozaver s perjem, posedovanje oranžnega in belega črtastega repa kaže nekakšen" prikaz ", toda ali za opozorila ali predsodkov, nismo mogli reči. "

Sklic: Zhang et al. 2010. Fosilizirani melanozomi in barva krednih dinozavrov in ptic. Narava doi: 10.1038 / narava08740

Slike : Sinosauropteryx slikarstvo Chuang Zhao in Lida Xing; Slike Confucisusornis iz Inštituta za vretenčarje paleontologije in paleoantropologije, Pekinga in Univerze v Bristolu; Slike Sinosauropteryx v inštitutu Nanjing in Univerzi v Bristolu; Zebra finch slike, ki jih Univerza v Bristolu.

Več o pernatih dinozavrih:

  • Dokazi, da ima Velociraptor perje
  • Beipaiosaurus je bil pokrit v najpreprostejšem znanih perjah
  • Tianyulong - mehka dinozavra, zaradi katere je izvor perja fuzioniran
  • Microraptor - dinozaver, ki je letel kot biplan

Top