Priporočena 2019

Izbira Urednika

Podnebne spremembe lahko pospešijo satelitov
Skoraj popoln krog v vesolju
Army Biodefense Lab se zaustavi, da preveri, če kaj manjka

Učenje, da pričakujemo manj od vojne proti raku

Anonim

Ko je ameriško združenje za raziskave raka prejšnji teden objavilo poročilo o napredku za leto 2013, se je soočilo z znano dilemo: kako poudariti dobro novico in slabe novice ob istem času. Voditelji raziskovalne ustanove, da bi ohranili javnofinančno financiranje, prinašajo statistične podatke, ki nakazujejo, da se davčni denar ne zapravlja - ta napredek dejansko poteka. Ampak da ne bi postali preveč zadovoljni, so pripravljeni s številkami, ki poudarjajo, kako slabo izgubljamo boj. Včasih hočejo ustrahovati in včasih hočejo prestrašiti, zato hranijo dve zbirki knjig.

Glede na knjigo številka 1, smo zmagali ali vsaj ohranjali. Celotna verjetnost, da posameznik pridobi rak in umira od njega, se vsako leto drži enakomerno in celo zmanjšuje. Ampak glavna številka 2 jasno kaže, da več ljudi kot kdajkoli umira od bolezni.

Razlog za neskladje je, seveda, širitev prebivalstva in znana demografska izboklina - večji delež starejših ljudi živi vsako leto. S tragičnimi izjemami je rak pogoj staranja in entropije - zadeva celic, ki se oblečejo. Prilagodite se za to neizogibnost in številke za incidenco in smrtnost (odstotek ljudi, ki dobivajo rak in odstotek, ki mu podlegajo), se ne povečujejo. Ampak odstranite statistične filtre in ven pride surova resnica: veliko število primerov - in breme za klinike in bolnišnice - narašča brez možnosti, da se opusti.

Statistika duelinga se lahko vidi vsako leto v letnem poročilu Nacionalnega inštituta za raka Naciji in v publikacijah ameriškega združenja za rak in drugih zagovornih skupin. Nova ocena AACR je le zadnji primer.

Začenjamo branje o "neverjetnem napredku" in "izjemnem napredku." In potem v tretjem odstavku pride šok: Kljub povečanju znanja, "bo 580.350 Američanov umrlo zaradi enega od več kot 200 vrst raka v letu 2013." Zaradi naraščajoče populacije, ki je več kot kdajkoli prej.

Po poročilu, ki je bilo objavljeno na tiskovni konferenci v Washingtonu, so bile novice osredotočene na eno od AACR-ovih zvijačih statističnih podatkov: "število preživelih, ki živijo danes v Združenih državah Amerike, je ocenjeno na več kot 13, 7 milijona" - in to je tudi več kot kdajkoli prej.

Tako imamo rekordno število smrtnih žrtev in rekordno število preživelih. Dosegati morate precej globoko v poročilo in prebrati med vrsticami, ki jih je treba opozoriti, da je "preživetje" opredeljeno kot še živo pet let po diagnozi. Če umreš v šestem letu, greste v evidenco kot preživeli in kot smrt.

Stopnje preživetja so tudi umetno napihnjene zaradi izboljšav v tehnologijah skeniranja. Čim prej odkrijete rak, več vam bo rekel, da je preživel - tudi če zdravljenje ni imelo učinka.

Za vse to so bile resnične izboljšave. Toda to so skoraj vedno za tumorje, ki se niso metastazirali. Za nekatere od teh primarnih rakov, kot so maternični vrat in kolorektalni, je zgodnje odkrivanje omogočilo varno odstranjevanje displazij - zmedenih celic, ki lahko včasih postanejo maligne. Presejanje raka dojke in raka na prostati predstavlja več dilemo, pri čemer prihrani nekaj življenj, a vodi tudi do škodljivih in nepotrebnih zdravljenj.

Če pogledate pogostnost, smrtnost ali preživetje raka, je večina resničnega napredka prišla iz preprostejših rešitev: preprečevanje kajenja, preiskav papa, HPV cepiv. Visoko tehnološki pristopi - ciljne droge, kot so Herceptin, Perjeta, Kadcyla in eksperimentalne imunoterapije, tako v novicah - še ne ponujajo več kot le skromne izboljšave, zlasti z metastatskim rakom, ki predstavlja skoraj vse smrti zaradi raka. (Za dva velika članka o imunoterapiji raka glej Dan Engberja "Ali je zdravilo za raka znotraj tebe?" V reviji New York Times in Jerome Groopman "T-Cell Army " v New Yorkerju .)

Ne glede na to, kako uspešna bi bila lahko katera od novih terapij ali njihovih naslednikov, v vojni proti raku ne bo popolne zmage. Moramo umreti od nečesa. Za vsak uspeh v boju proti drugim boleznim bo več ljudi prepuščeno razkritju celičnih funkcij, ki jih imenujemo rak. To je število, ki se lahko še vedno zmanjša, vendar le nekoliko.

Mogoče moramo zmanjšati bar za kaj se šteje za uspeh. Pobuda bi pomenila preprečevanje in uspešno zdravljenje več vrst raka, ki prizadenejo mlade in celo srednjih let, ter izboljšanje nege hospic za starejše, ki so preživeli vse ostalo.

Za predogled moje knjige The Cancer Chronicles, vključno z vsebino in indeksom, si oglejte spletno stran knjige.

@byGeorgeJohnson

Priljubljene Kategorije

Top