Priporočena 2019

Izbira Urednika

Strelica časa?  To je vse v naših glavah
Konfliktna razprava o Lyme bolezni na jugu
Planet Zemlja-Twin, o katerem nihče ne govori

Jurassic Cancer

Anonim

Mislil sem, da nihče ne bi pričakoval, da bo knjiga o raku začela z dinozavrom, tako da sem se odločil za začetek rakave kronike . V zgodnjih raziskavah sem se pogovarjal o dinozavru, ki je bil diagnosticiran z rakom. Dokazi so bili sestavljeni iz enega samega fosila - tumorja, okrogel v kosti.

Gre za vse informacije, ki so bile na voljo, vendar pa sem se seznanil s temi zanimivimi podatki. Fosil je bil odkrit v letnem časopisu v Koloradu, ki ga je zdravnik počival, ki je takoj pričakoval, da bo gledal na primer prazgodovinskega raka. Kupil je kamen in ga dodal v svojo zbirko. Njegova začetna diagnoza - osteosarkom - se je izkazala za nepravilno. Strokovnjak za bolezen dinozavrov, Bruce Rothschild, je kasneje ugotovil, da ima tumor vse oznake metastatskega raka kosti, tiste, ki je potovala v okostje drugje v telesu. Njegovo kratko poročilo, "Metastatski rak v juri, " je bil objavljen v The Lancet leta 1999.

Zapeljal sem svoj Jeep in se odpeljal severno od mojega doma v Santa Feu proti severozahodu Colorado, da bi se videl na terenu, kjer so našli fosil. Sem že več mesecev preizkušal robove velike, globoke džungle raziskav raka, spraševali se, kako ga predstaviti v knjigi končnih velikosti. Še tri leta, dokler ne bi bil končan. Ampak zdaj sem našel način.

Kot sem že napisal tukaj, ni presenetljivo, da je rak obstajal daleč nazaj. Dinozavri, kot ljudje, so metazoani - bitja, združena iz trilijonov posameznih celic. Na začetku je bilo življenje veliko preprostejše - enolično. In pravzaprav večina biosfere danes daleč še vedno sestavlja ene živih celic - bakterije, protozoji in najpreprostejše alge in glive.

Mandat za kakršno koli obliko življenja je pomnožiti in širiti svoje gene daleč in široko. V prvotni ostanki bi lahko en sev bakterij pridobil gensko mutacijo, ki ji je dala prednost. Lahko bi se bolj hitro razdelil v dve celici ali učinkoviteje uporabil hranila. To bi se razmnoževalo hitreje od sosedov, dokler ne bi prišlo do drugega sevanja bakterij z enakimi ali večjimi sposobnostmi reprodukcije in preživetja. Oba bi tekla za končne vire v lužini. Ali bi sodelovali. (Ta pojav je bil raziskan v laboratoriju, kot je opisal ta članek v PNAS iz laboratorija Roberta Austina Princetona.)

Ista drama se igra med celicami, ki sestavljajo vsak metazoan od eksplozije Cambrian, ko se je začelo večcelično življenje. V evolucijskem kompromisu mora sodelovanje med celicami prevladati nad konkurenco. Ampak to je stalen boj. Ko ena rodovina celice bitja postane prevladujoča na račun ostalih, to imenujemo malignoza.

Nisem začel resnično razumeti raka, dokler nisem razmišljal o tem - kot globoko zakoreninjena, neizogibna, nesrečna posledica evolucije. Geni morajo imeti možnost mutirati ali se življenje nikoli ne bi začelo. Ker so se celice združile v metazoane, se je pojavil zapleten sistem pregledov in ravnotežij - celice, ki so pošiljale signale drugim celicam, ki so jim rekle, da se upočasnijo. V celicah so se pojavili encimi, ki so lahko poškodovali genoma in ga popravili. Razvili so se mehanizmi, ki bi omejili, kolikokrat bi se lahko celica ločila. Toda proces ne more biti popoln - popolnoma odstrani mutacije - ali ne bi bilo življenja. Nič se ne bi razvijalo.

Vse to se odigra v svetu, katerega dominantna sila je entropija - drugi zakon termodinamike, gotovost, da red neizogibno odstopa od naključnosti, da je vsaka kompleksna ureditev delov, kot so celice, ki sestavljajo dinozaver ali človeško, bo v času razpada vedno bolj neorganiziran.

Izjemno je, da je naša lastna vrsta razvila oči in prste in možgane, ki včasih ujamejo rak pri izdelavi, dovolj zgodaj, da ga zdravijo. Pri tem se bomo še naprej izboljševali, kot je desetletja. Ampak ne bo - in ne more - nikoli biti zdravilo, način za odpravo raka, v kolikor smo odpravili številne nalezljive bolezni. Vesolje tega ne dela.

@byGeorgeJohnson

Rak kronike pregleduje David Quammen v reviji New York Times Book Review . Za predogled si oglejte spletno stran knjige.

Top