Priporočena 2019

Izbira Urednika

Kaj bodo prvi Marsovci pospravili (morda)
Čile  's Calbuco sprosti dramatično eksplozivno erupcijo
Kot svetovna gora

Japonski rentgenski vesoljski teleskop lahko dobi še en strel

Anonim

V začetku letošnjega leta je skupnost rentgenske astronomije doživela visoke uspehe uspešnega observatorija, ki je sledil le mesec dni kasneje z nizkimi padci te propadle vesoljske ladje. To je bil japonski Hitomi rentgenski vesoljski teleskop, ki naj bi osvetlil visokoenergetske procese vesolja. Namesto tega se je kmalu razkril, potem ko je astronomom omogočil okus, kaj bi plovba lahko naredila. Njegova izguba je glavni zadetek za rentgenske astronome, če pa se trenutno pogovarjamo, bomo leta 2020 ali 2021 videli Hitomi različico 2.0.

Malo zgodovine

Tukaj je kratko opozorilo o tem, kaj se je zgodilo v začetku tega leta. ASTRO-H je gladko začel 17. februarja v svojo krožno orbito okoli Zemlje. (Kot pri drugih misijah iz japonske agencije za raziskovanje vesoljskih plovil [JAXA] je opazovalnica ASTRO-H preimenovana takoj po lansiranju. Njegovo novo ime je postalo Hitomi.) Vse je bilo stabilno do 26. marca, ko JAXA ni mogla komunicirati s plovilom . Nekaj ​​je bilo narobe.

Zdaj vemo, da je Hitomi preusmeril, da je opazil nov cilj, napako programske opreme, skupaj s človeškimi napakami, povzročila, da je plovilo napačno razumelo njeno rotacijo, zaradi česar se je vrnil iz nadzora. Več kosov vesoljske ladje je odšlo, vključno s sončnimi ploščami in optičnim odsekom, ki se je razširil od glavnega telesa. Izguba teh kosov je bila škodljiva. Brez solarnih plošč Hitomi ne more zbrati energije za napajanje observatorija. Po preiskovanju dogodkov marca 26 je JAXA 28. aprila objavila, da ni mogoče obnoviti misije.

Zakaj je bilo pomembno

Prvič, ko sem slišal za ASTRO-H, je bil pravzaprav pozno v njegovem razvoju. Na astrobiološkem sestanku aprila leta 2013 so bili astronomi z vznemirljivo načrtovanjem opazovalnih projektov.

Glavni instrument ASTRO-H, Soft X-ray Spektrometer (SXS), bi spremenil naš pogled na visoko energijsko nebo. SXS bi zaznal posamezne pakete rentgenske svetlobe in neposredno meril toploto vsakega od teh rentgenskih fotonov. Znanstveniki bi vedeli, na primer, kako intenzivne so različne regije plinskega oblaka pri vsaki rentgenski energiji. Iz teh podatkov bi lahko astronomi združili gibanje predmetnih zemljevidov plinskih kepčkov različnih elementov, ki plujejo izven mesta zvezdne eksplozije ali gibanja trkov v galaksiji.

Drugi teleskopi - na primer NASA 's Chandra in Europe ' s XMM - Newton - imajo rentgenske spektrometre, vendar ti delujejo drugače. Razsvetljujejo svetlobo v mavrico in lahko dobijo podrobne informacije o samo točkovnih virih (kot svetla zvezda ali oddaljena aktivna galaksija). SXS bi lahko dobil niz detajlov iz več področij znotraj predmeta (preučevanje, na primer, vetrov v bližini središča velike galaksije). Plus, bi bil SXS približno 30-krat bolj občutljiv kot kateri koli drug rentgenski spektrometer.

ASTRO-H je bil kruh in maslo. In to je bila vrsta opazovanja, ki so jo radiografski rentgenski žarki želeli.

Letošnji visokoenergetski astrofizični sestanek je potekal prvi teden aprila in le nekaj dni po neuspehu komunikacije Hitomi. Namesto optimistične seje, ki prikazuje napredek vesoljskega vozila, član ekipe Andy Fabian iz Univerze v Cambridgeu je posodobil skupino rentgenskih astronomov o razmerah. "To je zelo žalostno in žalostno za ogromno ekipo, ki dela na tem, " je dejal. Zrak v sobi je bil težek, mračen.

V svojih petih tednih delovanja je Hitomi astronomom pokazal, kakšen je bil instrument SXS. Observatorij je opazoval svetlo središče Perseusove galaktike galaksij in zbrani podatki so med tem istim predstavitvijo rekli Fabian, "so popolnoma transformirani." (Hitomiova ekipa je objavila te pripombe v nedavnem dokumentu Nature .)

Kaj je naslednje?

Čeprav je Hitomi popolnoma izgubljen, niti JAXA niti NASA ne odrekajo zamisli o nasledstvu misije.

Predstavitev direktorja JAXA Space Science Institute Tsuneda Saku 14. julija predstavi predlagano poslanstvo. (Na žalost je predstavitev PDF na japonščini in zato sem se moral zanašati na Google translate in podobne programe.) Iz tega, kar lahko ugotovim, bi bilo to opazovanje osredotočeno na instrument SXS. Telo in dizajn vesoljskega vozila bi posnemal Hitomi, kar bi pospešilo razvoj in gradnjo. Cilj uvajanja je 2020 - če se odobri misija in njegovo financiranje. Japonska ministrica za šolstvo, kulturo, šport, znanost in tehnologijo Hiroshi Hase je na tiskovni konferenci 15. julija govorila o njegovi podpori za naslednika Hitomija.

Toda tudi če JAXA dobi odobritev za izgradnjo Hitomi verzije 2.0, potrebujejo NASA-jevo sodelovanje. To je zato, ker JAXA ni bila odgovorna za glavni instrument - ameriška vesoljska agencija je bila.

To je, v katerem prihaja NASA X-ray Science Interest Group. 8. junija je skupina približno 75 raziskovalcev razpravljala o tem, ali bi NASA lahko sodelovala pri naslednjem letu. V tednih, odkar je skupina pripravila belo knjigo za podporo znanosti primera, in to je bil predstavljen na sestanku pododbora NASA za posvetovalni svet Astrophysics v zadnjih dveh dneh. Znanstveni primer je tam - nihče ne dvomi tega.

V tem trenutku ni X-ray instrumenta, kot je SXS v prostoru. Misija pod vodstvom Evropske komisije, načrtovana za začetek leta 2028, Athena, bo imela podoben instrument, vendar je dolgo časa čakati na stališča, ki so jih astronomi X-rayi želeli imeti zdaj. Če se NASA in JAXA odločita, da se s Hitomi nadaljujejo s SXS-jem, bi se lahko projekt začel v 4 do 5 letih. Obe agenciji se bodo sestali v začetku naslednjega meseca, da bi se pogovorili o sodelovanju pri morebitni ponovni letenju.

Noben znanstvenik nikoli ne želi, da bi se njen poskus eksplodiral. Pred tem sem že videl razočaranje pri različnih astronomskih projektih; to je srčkano. "Nobenega dvoma ni, da smo šli skozi pet stopenj žalovanja, ko smo prvič slišali za vesoljsko plovilo, " pravi predsednik odbora NASA za znanost zob, Mark Bautz.

Astronomi preživijo leta, včasih veliko dlje, razvijajo strojno opremo in programsko opremo za zagon omenjene strojne opreme ter poznejši načrt opazovanja. "To smo že več desetletij čakali - dobesedno", pravi Harvardov rentgenski astronomer Randall Smith, "da bi dobili majhen okus in potem izgubili, je bilo ravno grozno."

V vesoljski znanosti običajno dobiš en strel. Morda ASTRO-H dobi sekundo.

Priljubljene Kategorije

Top