Priporočena 2019

Izbira Urednika

Strelica časa?  To je vse v naših glavah
Konfliktna razprava o Lyme bolezni na jugu
Planet Zemlja-Twin, o katerem nihče ne govori

Lov na prazgodovinske korene raka

Anonim

Ko iščete arhive za prvi znani primer človeškega raka, se srečate z zgodovino prazgodovinskega hominida, ki se imenuje Kanam Man. Edini ostanki, ki so bili ugotovljeni pri tej sorodnici Homo sapiensa, so okamenjena čeljustnica, v notranjosti krivine zobne črte pa je velik piknik, ki ga mnogi znanstveniki verjamejo kot osteosarkom, rak kosti.

Kanamova čeljust, ki jo je leta 1932 odkril Louis Leakey v Keniji, je bil moj portal v svet paleopatologije in še posebej nejasna pod disciplina paleo-onkologije - iskanje starih korenin raka. Povedal sem zgodbo v 3. poglavju The Cancer Chronicles, ki je izpisana v trenutni izdaji Discovera .

V delu "The Long Shadow" pišem tudi o egipčanskih in perujskih mumijah in zgodnjih srednjeveških okostjih - zbranih dokazov, da je bil rak z nami ves čas. Tam je bil stari skifski kralj, katerega okostje, vzeto iz kraljeve pokopališke komore, je jedel tisto, kar se zdi metastatski rak prostate, in egiptovska ženska, katere obraz je bil uničen samo zaradi nazofaringealnega karcinoma. Vizualno najbolj presenetljiv primer je lahko ogromen tumor velikosti košarke, ki raste na stegnenki nekega zgodnjega srednjeveškega Saškega človeka.

Iskanje raka v daljni preteklosti ne bi smelo biti presenetljivo. Vsa nas večcelična bitja - metazoani - so rezultat evolucijskega kompromisa. Vsaka posamezna celica ima dovolj moči in avtonomije, da bi zagotovila robustnost življenja, vendar mora delovati v skladu s svojimi sosedami. Ko je to občutljivo ravnovesje vznemirjeno, se celica reproducira tako kot jezna, razdeli in razdeli, tumor pa raste in razvija kot agresivno novo vrsto v ekosistemu telesa.

Kar potrebuje, da bi proces potekal, je prava kombinacija genetskih mutacij. Nekateri so lahko posledica izpostavljenosti zunanjim rakotvornim snovem - v prazgodovinskem obdobju je bilo veliko naravnih pojavov. Večina mutacij pa se zgodi spontano. Kadarkoli se celica razdeli, mora podvojiti svoj genom in mimo kopij svoje otroke. Napake se neizogibno pojavijo, nekateri - čisto skozi srečo žrebanja - bodo celici dali evolucijsko prednost pred sosedami.

Rak, na kratko, je neizogiben. Vprašanje paleo-onkologov je, kako razširjeno je bilo v preteklosti v primerjavi s sodobnimi časi. Sem opisal polemiko v članku za New York Times, "Unearthing Prehistoric tumorji."

V človeškem fosilnem zapisu sem štel približno 200 možnih rakavih situacij. To je najprej zvenelo kot zelo majhno število. Potem sem razmišljal o tem, kako majhna je verjetnost, da bodo odkrili znake starodavnega raka. Razen v nekaj redkih primerih v mumiju bodo našli samo tumorje kosti - tiste, ki izvirajo iz skeletnega tkiva ali se tam razprostirajo z drugih mest. Ti štejejo le za majhen del vseh vrst raka. Približno 90 odstotkov so karcinomi, tumorji tvorijo v epitelnih tkivih, ki povezujejo organe in votline telesa in tvorijo kožo. Skoraj vsi se bodo izgubili, ko se telo razpada - razen frakcije, ki metastazira na okostje.

Tudi ko se rak razširi na kosti, oznake morda ne bodo preživele. Poškodbe v kosteh lahko povzročijo, da se vzorec razkroji in izgine, preden se odkrije, ali ker je odstranjen iz tal. In tistih nekaj namigov, ki preživijo, bodo le nekateri opazili antropologi. Za vsak primer, ki ga odkrijemo, se šteje nepregledno število drugih.

Nekateri znanstveniki so presodili iz redkih dokazov, da rak praktično ni obstajal pred civilizacijskimi poškodbami. Toda to je manjšinski pogled. Večina paleopatologov meni, da je 200 znanstvenih primerov naletelo na le vrh ledene gore. Vsaka druga, 4 milijona celic v vašem telesu se deli - izračun prihaja iz Roberta Weinberga iz Inštituta Whitehead. Vsak od teh dogodkov nudi odprtino za naključne mutacije. Nekateri bodo popravljeni, nekateri bodo uničili celico - vendar bodo nekateri preživeli in bodo preneseni na naslednjo generacijo. Drugič za drugim, leto za letom se škoda nabira. Skoraj 80 odstotkov raka je diagnosticirano pri ljudeh, starih petdeset ali pet let.

V preteklih stoletjih je manj ljudi živelo dovolj dolgo, da je dobilo rak - nekaj jih je prvič ubilo. Verjetno so bili manj verjetno debeli in niso kadili cigaret. Ni bilo kemičnih tovarn ali predelanih živil. Toda, ko se prilagajate tem dejavnikom, vam še vedno ostane izhodiščna hitrost raka - prekletstvo, ki je zapleteno bitje v vesolju, preplavljeno z entropijo.

Sledite mi na Twitterju @byGeorgeJohnson

Priljubljene Kategorije

Top