Priporočena 2019

Izbira Urednika

Strelica časa?  To je vse v naših glavah
Konfliktna razprava o Lyme bolezni na jugu
Planet Zemlja-Twin, o katerem nihče ne govori

Svetleči tumorji, Cyclopean oči in rak, imenovan Meduloblastom

Anonim

Zjutraj sem poslušal Joe Palca 's žalostno, lepo zgodbo o NPR ' s Morning Edition o meduloblastom, najpogostejšem raku možganov v otroštvu. Med odraslimi rak komaj vsakega pojavi - njegova razširjenost je približno 8 primerov za vsakih 10 milijonov ljudi. Pri otrocih je 5 primerov na 100.000.

Eden od njih je 12-letni deček z imenom Carver, ki se zdravi v otroški bolnišnici Seattle. Carverjev tumor možganov je bil uspešno odstranjen s kirurškim posegom, vendar brez neželenih učinkov.

"Kratkoročni pomnilnik Carverja je nered, " je poročal Palca, "in ima težave s hojo. Njegove oči niso bile usmerjene naravnost, saj je bil njegov tumor odstranjen. To bo popravilo več operacij. Nobenega od teh težav ni bilo posledica raka Carverja. "So rezultat zdravljenja.

Palca je hitro dodal, da se zdravniki ne štejejo za krivde. Odstranjevanje tumorja vključuje vsa tveganja odpiranja operacij možganov in "ko najdejo tumor, želijo odstraniti vse to." Ne glede na to, kako ročna je kirurg, bo dobro tkivo uničeno skupaj s slabim.

Zgodba se nadaljuje, da opišemo tehnologijo, ki bi lahko izboljšala verjetnost: barva tumorja. Izdelan je iz strupa strupa, ki se lahko spremeni tako, da se neškodljivo vbrizga v krvni obtok, se kopiči v rakavih celicah. Vsaka molekula zdravila je fluorescentno barvilo. Svetite na tumorju in zasveti.

"Menimo, da bi Tumor Paint lahko pustil kirurgom sčasoma narediti operacijo ključavnice, kot bi ga naredili za pritrditev kolena ali za odstranitev dodatka, " pravi zdravnik Carver, Jim Olson, pripoveduje Palči. Olson je izumitelj tumorske barve in je ustanovil podjetje za razvoj. Cilj je čistejše, natančnejše operacije z manjšo kolateralno škodo.

Zgodba, ki je bila objavljena v dveh delih (kot sem že navedel iz obeh različic na spletnem mestu NPR in od oddaje), me je spomnil na drugega fanta in drugega zdravnika, ki se je poskušal soočiti z meduloblastom na zelo drugačen način .

To ni samo operacija, ki lahko pusti bolnika brez tumorja, a možganov poškodovan. Da bi uničili vse rakave celice, ki so ušle iz noža, operaciji pogosto sledijo obdelave s sevanjem z uničujočimi žarki, ki se razširijo v možgane, ki se še vedno razvijajo. Potrebno je zdravilo, ki zmanjšuje tumor, hkrati pa zmanjšuje potrebo po bolj invazivnih postopkih.

V svoji knjigi The Cancer Chronicles, povem o Tomu Curranu, raziskovalcu zdaj na medicinski šoli Univerze v Pennsylvaniji, katerega iskanje po boljšem načinu zdravljenja je bilo že pred leti motivirano v otroški raziskovalni bolnišnici St. Jude v Memphisu .

Spoznal sem enega otroka, najstnika, ki je bil več kot pet let brez bolezni. Bil je okoli šestnajst let. Bil je blond, s modrim očesom. Z zdravnikom se je šalil. Toda začel se je zavedati, da je preostanek njegovega razreda še naprej napredoval in se je izravnal. Začel je videti, da bo preostanek življenja postal grozen boj za njega in njegovo družino. Delo v laboratoriju vam ne daje takšne perspektive. Nisem mogel dobiti slik iz moje glave.

Medtem ko Olson, zdravnik v poročilu NPR, poskuša izboljšati kirurške tehnike, Curran dela na način, da obrne učinke napak pri delovanju genetske poti, ki je vključena v približno 20 odstotkov primerov meduloblastoma.

Imenuje se sonični jež, po videzu. Ko deluje pravilno, nadzoruje kaskado molekul, z imeni, kot so narejeni in zmečkani, ki pomagajo orkestrirati odvijanje zarodka v dobro oblikovano bitje. Če mutacija povzroči prekomerno utišanje sonične aktivnosti ježa, je lahko rezultat napaka v rojstvu, ki se imenuje holoprosencefalija, ki je v najbolj skrajnih primerih označena z glavo z enim samim očesom. Ampak, če so sončni ježni signali preveč intenzivni, lahko vodijo do različnih vrst raka, vključno z meduloblastom.

Curran se je odločil, da najde način, kako obvladati hiperaktivno signalizacijo ježa, premagati meduloblastom in morebiti odpraviti potrebo po bolj škodljivih zdravljenjih.

Končno se je Curran naselil na morebitno varnejšo zdravilo - zaviralec hedgehra, imenovano vismodegib. Obstajajo spodbudni znaki, da je na pravi poti. Zdravilo je bilo odobreno za zdravljenje hudih primerov drugega raka, karcinoma bazalnih celic, kar je tudi posledica nezaželene signalizacije žuželk in potekajo klinična preskušanja za meduloblastom.

Vse to spominja na eno najbolj gibljivih knjig, ki sem jih kdajkoli prebral: Death Be Not Proud, novinarja John Guntherjevega uničujočega računa o njegovem sinu teenskega sina Johnnyju, ki je umrl zaradi možganskega tumorja, imenovanega glioblastoma. Meduloblastom je najpogostejši pediatrični tumor možganov, zato je glioblastom najpogostejši pri odraslih.

Najprej sem prebral knjigo na fakulteti - ali morda srednji šoli - in verjetno sem jo prebral tri ali štirikrat. V preteklih letih sem jo pobral v nekaj letih, ko je nekaj prelomnega življenja - razbitje s punco ali nedavno razveza - me je motilo. Vsakič, ko me pripelje zgodba, in vsakič, ko se na koncu počutim občutek malo srečnejšega in bolj optimističnega. Del tega je spoznanje, da bi lahko bile stvari slabše. Toda vsaj del tega učinka izhaja iz spomina na odpornost človeškega duha, tudi v primeru nemogoče situacije.

Knjiga Gunterja je bila objavljena leta 1949. Zanesljivo lahko rečemo, da bi zdravniki, če bi bili Johnny danes diagnosticirani, podrobneje opisali, kaj se dogaja z molekulami v možganih. Ampak še vedno niso mogli reči, zakaj - glioblastoma nima ugotovljenega vzroka - ali ponujajo upanje več kot nekaj dodatnih mesecev življenja.

Lažje je biti optimističen glede meduloblastoma, ki ima precej višjo stopnjo preživetja. Tudi v današnjih surovih zdravljenjih je približno petdeset odstotkov otrok s tumorjem po petih letih živelo.

Mogoče bodo tumorske barve in vismodegib izboljšali verjetnost, in nekega dne se bodo otroci vrnili domov iz bolnišnice s svojimi tumorji, njihovi možgani pa ostri kot takrat, ko so vstopili.

@byGeorgeJohnson

Joe Palca 's dvodelni seriji na NPR:
Zakaj bi slikanje tumorjev izboljšalo možganske kirurge?

Zdravljenje otrokovega raka z znanostjo in žepom polnega upanja

Cancer Chronicles je bil izbran ta teden kot uredniška izbira v reviji New York Times . Tam je pregledal David Quammen. Za predogled si oglejte spletno stran knjige.

Priljubljene Kategorije

Top