Priporočena 2019

Izbira Urednika

Podnebne spremembe lahko pospešijo satelitov
Skoraj popoln krog v vesolju
Army Biodefense Lab se zaustavi, da preveri, če kaj manjka

O škrati, Jamesu Watsonu in Odločnostih raka

Anonim

Ponavadi razmišljamo o rakotvornih snoveh kot snovi, ki mutirajo DNK, premešamo program v genom celice in ga pretvorimo v rakavo celico. Vendar niso vsi kancerogeni mutageni. Drugi delajo na bolj subtilen način.

Vsakič, ko se celica razdeli, mora kopirati svoje gigabite genetskih informacij in jih prenesti na potomstvo. S tem zapustijo zapuščino naslednjo generacijo in tako naprej po vrsti. Tako kot vse v življenju je to nepopolen proces in na ta način se neizogibno pojavljajo mutacije, ki so večinoma neškodljive. Karkoli, ki stimulira celico, da se delijo s hitrejšo stopnjo, bo povečalo število teh naključnih napak - in to poveča verjetnost udarjanja na kombinacijo, ki lahko povzroči nastanek malignih celic.

Eden od razlogov, zakaj je alkohol rakotvoren, je, da pri vsakem pogoltenju ubije legije celic, ki vodijo požiralnik. Druge celice se morajo deliti, da jih nadomestijo, pri vsakem podvajanju pa obstaja majhna možnost rakavih mutacij. Pijte po pijači, kvote se povečajo. Ne morejo samo tuje snovi, ki lahko poganjajo ta celični overdrive. Podoben učinek ima estrogen v telesu. Ena od njenih naravnih vlog je spodbujanje celične delitve v prsih in maternici. To se zgodi z vsakim menstruacijskim ciklom, s čimer postopoma povečujemo tveganje za nastanek raka.

Hitro deljene celice so bolj nagnjene k mutacijam - to bi lahko tudi pojasnilo, zakaj je pri mladostnikih bolj verjetno, da se osteosarkom, rak kosti. Njihova telesa so podvržena hormonskim vzponom rast. Pravzaprav je visokost sam po sebi dejavnik tveganja. Epidemiološki projekt, imenovan študija Million Women, je pokazal, da je vsak četrti prag več kot pet metrov višine povečal tveganje za raka za 16 odstotkov. Pojav je bil opazen pri moških.

Nasprotni učinek se zdi, da se pojavlja v vrsti patulja, ki se imenuje Laronov sindrom, o katerem piše Gary Taubes v trenutni številki Discovera . Zaradi dedne genetske okvare celice ljudi s to motnjo ne reagirajo na rastne hormone. Odrasli so običajno visoki tri in pol visoki in praktično brez raka.

Škrlatje Larona prav tako zdi, da so vsi, vendar imunski na sladkorno bolezen, kar je še posebej presenetljivo, ker so nagnjeni k debelosti. Debelost je dejavnik tveganja za sladkorno bolezen in rak. Vsi trije pojavi so povezani z labirintom biokemijskega vodovoda, ki vključuje insulin, estrogen in insulin podoben rastni faktor - kar se omenja v svoji knjigi, The Cancer Chronicles, kot "metabolični nered". To je še en sloj zapletenosti za prodor saj znanstveniki poskušajo razumeti, zakaj imamo rak.

Članek Taubes omenja eksperimente z zdravili proti raku, ki jih navdihujejo patulje Laron, ki blokirajo hormonske receptorje, s čimer se segajo v delitev celic. V nedavnem pogovoru na Inštitutu Salk James Watson (ki je kot običajno uspel spodbuditi nekaj članov občinstva s svojimi tipično antagonističnimi komentarji) je navdušeno govoril o zdravilu, imenovani metformin, ki se pogosto uporablja za zdravljenje sladkorne bolezni z zatiranjem proizvodnje glukoze v jetra. Prav tako se zdi, da upočasni proliferacijo celic, in Watson sam poskusil kot eksperimentalno zdravljenje raka prostate.

"Metformin se mi zdi edini pravi namig v posel (boj proti raku), " je dejal. "Zdi se, da ubijejo najbolj neprijetne celice, ne pa gnusne. Točno ne vemo, kako to deluje. "

Očitno je to pretiravanje. Čeprav je Watson igral vodilno vlogo pri dešifriranju dvojne vijačnice, so se ljudje naučili, da ne dajejo veliko verjetnosti njegovim izjavam o neposrednih zdravljenjih z rakom. Njegova zgodnja navdušenja za zdravilo Judah Folkman, ki je zavirala angiogenezo (procesni tumorji, ki se uporabljajo za ustvarjanje lastnih krvnih žil), je bil precej preveč razburjen. (V času, ko se je Watson pritožil, da ga je poročevalec New York Times napačno citiral, je nadaljeval z istim neomajnim navdušenjem o raziskavi v pismu uredniku.)

Naravno je upati, da zdravilo za raka preprosto pričakuje ugotovitev nekega čudovitega novega zdravljenja. Revija Time je prejšnji teden hranila iluzijo z blaring naslovom na naslovnici. Znotraj tega vprašanja je bil dober članek o raziskavah raka, vendar ga skoraj ni prebral zaradi neodgovornega načina predstavitve. Obstajajo razlogi, zakaj se je vojna proti raku spremenila v tisoče majhnih, potegnjenih gverilskih dejanj. Tam ne bo "nobenega visokega posameznika, praznovanja zmage, niti Marie Curie niti Jonasa Salka, " je zapisal Bill Saporito v času . In ne James Watson. "Rak ne deluje tako."

Za nove bralce: otvoritveno delovno mesto za ogenj v mislih, razsvetljava tekmovanja.

Top