Priporočena 2019

Izbira Urednika

Strelica časa?  To je vse v naših glavah
Konfliktna razprava o Lyme bolezni na jugu
Planet Zemlja-Twin, o katerem nihče ne govori

Štetje okostnjakov

Anonim

V svoji prejšnji pošiljki sem opisal razloge za demografo Carla Hauba, da je živelo in umrlo ogromno 108 milijard ljudi, odkar so se pojavili moderni homo sapiens . Ker sedanje svetovno prebivalstvo znaša približno 7, 1 milijarde evrov, je stara shibboleth, da je "več ljudi živih danes, kot je kdaj živelo", divje narobe. Mnogi bralci so to verjetno že vedeli, vendar mi je bilo presenečenje - in uredniku - ko sem prvič prišel do številke za zgodbo, ki sem jo napisal za New York Times .

Haub se lahko izklopi za več milijard (dober primer je, da je njegova številka podcenjena), toda vse, kar sem resnično sledil, je bil izračun velikosti - pravo število ničel. Za nekaj tako negotovega, da je tako natančno, kot lahko upate, da ga dobite.

V nadaljevanju sem se spraševal, koliko je bila ta podzemna horda izkopana v zadnjih stoletjih in da je bila na voljo za znanstveno študijo. Dva antropologa, ki sem jih sam vprašal neodvisno, so prišli do enake grobe slike, po vrstnem redu 100.000 človeških ostankov, ki jih hrani muzeji in druge zbirke po vsem svetu. To so okostji pred 19. stoletjem, število pa vključuje nepopolne. Mnogi, pravzaprav, sestavljajo samo človeške lobanje. Preostali del telesa je bil pogosto prepuščen ali zavržen.

Kasneje sem se posvetoval s tretjo antropologom, ki mi je povedal, da če vključite ameriške indijanske ostanke, ki so trenutno v lasti muzejev in so predmet vrnitve v plemena in ponovitev (pod NAGPRA, Zakon o zaščiti in repatriaciji Native American Graves) se lahko poveča na 250.000. (Okoli 39.000 ostankov je bilo predanih in 111.000 jih ni bilo treba vložiti).

Nejasno je, koliko teh skeletov bo kdaj raziskovalo znanost. Ampak naj jih vseeno vključijo. Razdelitev 250.000 okostnjakov s 108 milijardami prednikov je 0, 00023 odstotkov. Ta skrajno majhni del človeške kosti je tisto, s čimer morajo antropologi delati, ko preučujejo razširjenost starodavnih bolezni. Medtem ostaja 99, 99977 odstotkov naših prednikov, v različnih državah razgradnje, pokopanih pod zemljo. Nikoli ne bomo vedeli, kako so izpolnili svojo usodo.

@byGeorgeJohnson

Povezani post: Koliko ljudi je kdaj živelo?

Sorodna zgodba: Dolga senca: rak je prizadel ljudi od prazgodovinskega obdobja

Za predogled The Cancer Chronicles, vključno s kazalo in kazalo, si oglejte spletno stran knjige.

Top